宇宙的年龄有多大,给褐矮星称称重
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褐矮星是一种介于最小的恒星和最大的行星之间的“流产”恒星。它总是被天文学家们视为理解恒星和行星形成过程的重要一环。不过,褐矮星的麻烦在于它们很难被找到,而且直到不久以前。几乎所有精确估测它们大小的尝试都是以失败而告终的。

在科学宇宙理论诞生以前,关于宇宙的年龄问题,只能是臆想,最多也是哲学家干的活儿。大爆炸宇宙诞生理论为计算宇宙的年龄提供了物理基础。时间是从大爆炸开始的。

外媒报道,科学家发现氡和钍射气或可以用于预测地震。这种组合的浓度被认为在地震发生前会出现变化,根据它们的示值来预测地震。来自韩国的科研团队对这个组合物质的浓度进行了监控,发现在日本2011年的3.11地震前夕,2月份的钍射气浓度出现峰值,而氡也在2月份达到顶峰。根据研究人员的建议,2月份观测到的氡和钍射气异常峰可能是3月份大地震的前兆。虽然预测地震是地球物理学的圣杯,但科学家一直从各个方面对预测地震展开研究。

不过现在,天文学家们已经找到了一对相互绕转的年轻褐矮星。这项发现使得科学家们第一次有可能称出褐矮星的重量。并且测出它们的半径。

我们知道,“哈勃常数”是大爆炸理论的主要依据,测算宇宙年龄的一个关键因素正是计算哈勃常数。所谓哈勃常数,是星系的红移量(远离我们而去的速度,也就是星系的分离速度)与星系到地球的距离(也就是星系之间的距离)的比值。因此,计算哈勃常数,就是计算星系之间的距离和分离速度。由于星系的分离速度可测量出来,因而宇宙年龄最后决定于星系之间距离的测量。

目前一种做法是对土壤和地下水中的某些物质突然升高进行分析,从中找出与地震可能有关的示踪物质。尽管许多被认为与地震有关的示踪物质被提出,比如氡,氯化物和硫酸盐,但是在地震发生前却很难进行监测,如何有效检测某些示踪物质的浓度也是个问题。氡是一个比较容易被监测的放射性气体,半衰期为3.82天,这使得其可能受到气象、潮汐的干扰。氡没有稳定的同位素,于是科学家找到了钍射气。

这项最新研究是重要的,因为这是对这类恒星的半径和质量进行的首次直接测量。这类恒星无法像普通的恒星,例如太阳这样,发生核聚变反应。

由于星系之间距离很难准确地测量出来,所以哈勃常数也存在很大的误差。20世纪90年代以前,人们根据哈勃常数估算宇宙的年龄为150~200亿年。随着天文测距技术的提高,多数天文学家认为宇宙比原来估算的年龄要年轻一些,应在100~150亿岁之间。

凭借其仅仅56秒的半衰期进行示踪,一般情况下钍射气在洞穴等环境中处于非常低的含量。为了测试这个概念,韩国科研人员在韩国东部的一座洞穴中连续监测了13个月。这个洞穴形成于2.5亿年前,330米纵深,高度变化1至13米,通过隔离可以把外部气流分离,阻挡诸如洞穴地面风造成的干扰。

这项发现主要是由威斯康星一麦迪逊大学的马蒂厄、范德比尔特大学的凯伊万·斯塔森以及太空望远镜科学研究所的杰夫·瓦伦蒂共同做出的。这个小组利用了一大堆的观测数据,其中最早的一批来自于马蒂厄和斯塔森12年前所做的观测。当时他们使用的是基特峰天文台和美国海军天文台的相对较小的望远镜。

当然也有估算为90亿岁和240亿岁的。这就说明,宇宙的年龄问题并没有最后解决,科学家还在努力地探索着。

研究结果发现,在2011年2月,科学家发现一次不寻常的峰值,而下个月日本就发生了里氏9.0级大地震。这个发现虽然让我们看到预测地震的可行性,但也受到外界的质疑。比如德国水文地质学家Heiko Woith认为由于监测时间太短,仍然无法判断这些要素可用于预测地震,当然氡和钍射气用于预测地震的研究是一个新的途径。

在接下来的12年间。这个小组累积了另外1600次观测数据,其中大部分来自于基特峰和泛美天文台,但最主要的观测是在智利的双子星南座天文台取得的。

按照马蒂厄的说法,这个小组发现的褐矮星是年轻的,只有100万年的历史。它们位于距离地球只有1500光年的猎户座大星云之中,这是太空中一片富足的恒星形成区域。

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