电视机的诞生史,沉没或为月亮惹的祸
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上世纪初期,无线电技术广泛运用于通讯和广播以后。人们希望有一种能够传播“现场实况”的电视机。世界上许多科学家都在着手研究。 1906年,18岁的英国青年贝尔德雄心勃勃,开始研究电视机。贝尔德家境贫寒,没钱购置研究器材,只得就地取材,把一只盥洗盆与从旧货摊觅来的茶叶箱相连,作为实验的基础设备。箱子上安放着一台旧马达,用它来转动“扫描圆盘”。这扫描圆盘是用马粪纸做成的,四周戳着一个个小孔,可以把场景分成许多明暗程度不同的小光点发射出去。这样,一台最原始的、只值几英镑的电视机便问世了。 经过18年夜以继日的努力,他终于看到了胜利的曙光。1924年春天,他把一朵“十字花”发射到3米远的屏幕上,虽然图像忽隐忽现、十分不稳定,但是,它却是世界上第一套电视发射机和接收器。 接着,他想到应该把图像发射得远一点、清晰一点。他把几百节干电池串联起来,使电压达到了两千伏,这样,马达就会转动得更快,使“扫描”图像的速度加快,以达到理想的效果。可是,他在操作时太大意了,不当心左手触到了一根裸露的电线上。他只觉得浑身一麻,就被弹了出去,倒在地上不省人事。幸亏被人及时发现,对他进行了抢救,贝尔德才大难不死。 第二天,伦敦《每日快报》用“发明家触电倒地”的大标题报道了他触电的新闻,也介绍了他不懈努力研究的情况。 在这之后,贝尔德的实验毫无进展,甚至连吃饭都成了问题,更无钱付房租,他只得把设备上的一些零件卖掉,换钱糊口。 皇天不负有心人。经过不断探索并在亲友的资助下,1925年10月2日,贝尔德的实验有了突破,他将一个人的图像发射到了屏幕上,而且十分逼真,眼睛、嘴巴甚至眉毛和头发都清晰可见。一架有实用意义的电视机宣告诞生了。 1941年,贝尔德又研究成功了彩色电视机,可是,当英国广播公司1946年6月第一次播送彩色电视节目时,他没能看到,不久,他便与世长辞了。 贝尔德(1888-1946),电视机的发明者。他的发明成功后,申请在英国开创电视广播事业,英国广播公司不愿意,后经议会决定才获准。1936年秋天,英国广播公司开始在伦敦播放电视节目。 他发明的第一架电视机,现被陈列在英国南肯辛顿科学博物馆中。

1967年夏天,剑桥大学的赫维什和他的合作者,在十分偶然的情况下,探测到来自天空的一种从未探测到的射电辐射。这种射电辐射是非常有规则的、每隔1又1/3秒出现一次的脉冲。更确切地说,这种脉冲每隔1.33730109秒出现一次,发出这种脉冲的辐射源后来就被称为脉冲星。 接着,在这以后的几年中,天文学家又陆续发现了很多这样的脉冲星。说到这里,你们也许会提出一个疑问:脉冲星为什么未能更早发现呢?这是因为每一颗脉冲星虽然在一次脉冲当中都会辐射出大量的能量,但这些脉冲是如此的短暂,因此,射电波的平均强度是很低的。这就是天文学家为什么一直没有发现他们的原因。此外,由于天文学家在这以前都认为射电源是以稳定的水平辐射发出能量的,因此他们都没有去认真寻找这样的脉冲。 后来,在蟹状星云中发现了一颗脉动得特别快的脉冲星,同时还发现这颗脉冲星能在可见光的范围内发出辐射,而且光的闪烁正好和射电辐射的时间相一致。天文学家以前虽然曾多次观测到这颗脉冲星,但都以为它不过是一颗普通的恒星,因此从未有人试图用足够灵敏的、能发现它每秒钟会闪烁三十次的这样一种观测仪器去对它进行观测。一颗脉动得这样快的脉冲星,如果单凭肉眼或者仅仅依靠普通的仪器来进行观察,它的光就似乎是很稳定的。 然而,脉冲星到底是一种什么样的星呢?一个天体如果会以周期性的间歇发射出能量的话,那么,在这间歇的时间内,它一定正在发生某种物理现象。例如,它也许是一个正在一会膨胀一会儿收缩的天体,并在每一次收缩时发射出一股能量。或者它也许正绕着自己的轴或围绕着另一个天体运转,并且每绕一周,就发射出一股能量。 难以解决的一个问题是:这种脉动为什么会进行得这样快,长的是每4秒钟脉动一次,短的则是每隔1/30秒就脉动一次。第一,这种脉冲星必定是一个非常炽热的物体,否则它就不可能发射出这样大的能量。第二,它必定是一个很小的天体,否则它绝不可能脉动得这样快。 科学工作者以往所观测到的最小天体是白矮星。白矮星的质量可以和太阳的质量一样大(其炽热程度也可能和太阳差不多或者更大),但它的体积则不会比地球大。既然如此,这样的白矮星是否可能通过膨胀或收缩或者通过自转而发出脉冲来呢?会不会是两颗白矮星在那里彼此绕着转动呢?但是,不论天文学家用什么样的理论来解释这种现象,他们都无法想象出白矮星为什么会运动得这样快。 既然不可能是白矮星,那么,有没有可能是更小一点的天体呢?天文学家曾经根据理论作出了一个预测,认为恒星在引力的作用下可能坍缩到非常致密的程度,以致恒星里的所有原子核都被挤压而彼此紧挨在一起。在这种情况下,电子和质子将会相互作用而形成中子,结果,这个恒星将会成为一团“中子浆”。这样的“中子星”的质量可能有太阳那样大,但直径却只有十来公里。 不过,还没有人探测到中子星;由于中子星是如此之小,所以有些天文学家担心宇宙间即使有中子星存在,人们也无法探测到它。 可是,这样小的天体应当会飞快地自转,因而就会产生这样的脉冲。这是因为在这样的天体上可能会出现这样一些条件,使得其中的电子只能通过该中子星表面的某些点逃逸出来。这样,当中子星自转时,电子就会像一个旋转着的喷头中喷出的水那样从其中喷射出来,每旋转一周,就会朝地球的方向喷射出一些电子,从而产生射电波和可见光。 美国康奈尔大学的戈尔德曾经指出,如果情况真是这样,那么,中子星将会逐渐失去能量,因此,它的脉动率就应当会逐渐减慢。他的推论经过了检验,并发现实际情况确是如此。因此,就目前看来,脉冲星很可能就是天文学家曾经担心永远无法探测到的中子星。

2012年4月15日是“泰坦尼克号”沉船100周年纪念日,美国纽约格恩西拍卖行将在4月一次性拍卖5500多件“泰坦尼克号”遗物,瑞士罗曼·杰罗姆钟表制造公司也将在今年推出用“泰坦尼克号”残骸打造的腕表,而好莱坞经典灾难爱情电影《泰坦尼克号》也将在今年4月以3D形式重返银幕。

事实上,2012年不仅是“泰坦尼克号”在北大西洋撞冰山沉没的100周年纪念日,同时还是另一个鲜为人知的月球最近“近地点”100周年纪念日。1912年1月4日,地球和太阳、月球形成了一条直线,那一天,月球距地球的“近地点”距离是1400年时间间隔中最近的距离。月球千年一遇的罕见“近距离”对海洋潮汐形成了强大的影响,导致月球对海洋潮汐的引力影响比平时至少增强了74%,美国得克萨斯州大学的科学家们相信,这一罕见的天文现象导致海洋潮汐异常升高,正是不断起伏的强大海洋潮汐导致撞上“泰坦尼克号”的那块冰山在1912年1月4日那天脱离它所在的格陵兰岛冰川,最后漂向北大西洋,并最终导致了“泰坦尼克号”的末日,所以归根结底,也许月亮才是导致“泰坦尼克号”最终撞上冰山而沉没的“罪魁祸首”。

美物理学家提出月亮致祸观点

1912年4月15日凌晨,20世纪初最大、最豪华的远洋客轮“泰坦尼克号”由英国南安普顿驶往美国纽约市的处女航途中,在加拿大纽芬兰岛附近的北大西洋上因为撞上冰山而沉没,导致至少1523人遇难。

“巨大月球引力”引发凶猛海潮导致冰山裂开坠海

这一史上罕见的月球“近地点”距离必将在海洋上引发异常凶猛的“近地点潮”。除此之外,科学家还发现,1912年1月4日当天,月球和太阳分别位于地球的反方向,使得当时的月亮是满月,从而还会导致特别高低起伏的“朔望潮”;同时那一天,地球距太阳的“近日点”距离也正好处于一年之中的最近位置,导致太阳引力对潮汐的影响也正好处于一年之中最强大的时段。这三大天文现象非常“巧合”地在同一天出现,导致那一天的海洋潮汐受到月球和太阳引力的影响变得尤其强大,科学家测算发现,这些“巧合”导致那一天月球对海洋潮汐的引力影响比平时至少增强了74%。

美国科学家相信,正是1912年1月4日那一天异常起伏的海洋潮汐所产生的强大冲撞和震撼,导致撞上“泰坦尼克号”的那块冰山在那天脱离了它所在的格陵兰岛冰川,最后漂向北大西洋,并最终导致了“泰坦尼克号”的沉没。

那年春天,北大西洋上冰山“出奇多”

美国科学家相信,西格陵兰岛的冰川是北大西洋航线上的那些冰山的主要来源,格陵兰岛海岸的冰川由于受到剧烈起伏的海洋潮汐的冲撞影响,冰川边缘开始分裂,从而形成一块块体积更小的冰山,随后会被海洋潮流带往北大西洋航线。

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