人类能否打开衰老研究的,长征六号甲运载火箭
分类:生命科学

人类能否打开衰老研究的“黑箱”
专家表示对抗衰老的“单细胞技术”最受期待
长征六号甲运载火箭芯一级发动机长程高工况试车成功
子午工程:探秘人类生存发展的“第四环境”

■本报记者 甘晓

新华社西安4月17日电近日,长征六号甲火箭芯一级120吨级液氧煤油高压补燃发动机长程高工况试车在位于西安的航天科技集团六院取得成功。

本报记者 唐 婷

最近,长期致力于“渐冻症”治疗与研究的北京协和医院神经科主任崔丽英接诊了一名患者。“哥哥几年前确诊,弟弟出现症状后,这次老父亲又带着他来看病。”她在近日召开的香山科学会议第647次学术讨论会上,向与会专家提到这个病例。

据介绍,120吨液氧煤油高压补燃火箭发动机由中国航天科技集团六院研制,于2015年9月20日、2016年6月25日、2016年11月3日分别推举新一代运载火箭长征六号、长征七号、长征五号首飞成功,使我国运载火箭进入空间能力大幅提升。

晴朗的夜空下,一黄一绿,两束平行的光柱从地面直刺苍穹。这不是灯光秀,而是科研人员在做观测实验。光柱的源头,是子午工程设在北京市延庆县大榆树镇大泥河村的观测站点。

“这两个患者都是50多岁发病,携带特定的基因突变,意味着有遗传因素。那么,这个基因是如何起作用的?现有针对其他致病因素的药物如何在这类患者身上发挥作用?同时我们还看到绝大部分‘散发’的案例,病因又是什么?中国和其他国家患者统计规律差异背后的原因是什么?”此次会议上,面对多位基础研究者,崔丽英抛出了她心中的疑问。

长征六号甲是在长征六号新一代火箭首飞成功基础上,充分继承已有技术进行研制,采用模块化、组合化、系列化设计的运载火箭。为火箭芯一级配套研制的120吨液氧煤油发动机,以现有双机双摆发动机为基础,按照火箭总体要求,对增压方式和总装布局进行了改进,并针对高入口压力、长时间工作及新的飞行环境条件开展适应性改进研究,与其他火箭相比,芯一级发动机还将具备起飞前故障诊断功能,提高火箭发射可靠性。

“只要天气好,我们便开启激光雷达设备,对中高层大气的风场、密度、温度和成分进行探测。”子午工程激光雷达副主任设计师王继红在接受科技日报记者采访时说。

作为临床医生,崔丽英不仅为患者的遭遇感到揪心,更期待对渐冻症的病因和治疗手段开展深入研究。

长征六号甲运载火箭充分利用液体动力推力稳、比冲高优点,采用两级半构型,液体芯级捆绑四枚固体助推器,可执行太阳同步轨道、低轨道、中圆轨道等多种轨道的发射任务,支持单星发射、多星发射、星座的组网和补网发射。

全称为“东半球空间环境地基综合监测子午链”的子午工程,是我国空间科学领域首个国家重大科技基础设施项目,也是科学家们为探秘“第四环境”布下的“地网”。包括延庆站在内的多个观测台站,组成了子午工程的“耳目尖兵”。

关注重大疾病

“耳聪目明”的地基监测网

在科学家看来,学术上被称为“肌萎缩侧索硬化症”的渐冻症属于神经系统退行性疾病,与衰老密不可分。

陆地、海洋、大气层之外,受地球磁场影响的地球空间系统,被认为是人类生存和发展的“第四环境”。太阳系宜居带的三大行星中,只有地球具有磁场。

“研究和揭示衰老的本质规律,不仅是生命科学的永恒主题,也是科学应对老龄化、实现‘健康中国2030’战略规划的必要手段。”此次会议执行主席、中国科学技术大学生命科学学院教授申勇在会议上表示。

上世纪50年代,人类走出地球探索太空, 最初的发现之一就是地球大气之外的地磁圈。在以亿年计的宇宙时间尺度上,磁场对大气演化起着主导作用,进而也是生命起源的一大要素。

近年来,神经系统退行性疾病成为有关衰老研究关注的焦点。例如,围绕阿尔茨海默氏症,其主要病理特征已被证实为一种名为“β-淀粉样蛋白”沉积的斑块和“tau蛋白”过度磷酸化形成的神经纤维缠结。

而从较短的时间尺度来看,比如从分钟到天,地球磁场向地球传递来自太阳爆发性活动的能量,触发灾害性空间天气现象,对航天系统、电力能源系统等产生严重影响。

但近年来单独针对这两个靶点的药物临床试验均以失败告终,让科学家转向其他的因素。2018年6月,中科院上海药物研究所研究员耿美玉带领团队研发的“甘露寡糖二酸”完成III期临床研究,成为国际首个基于多靶点协同机制研发的AD新药。

太阳上发生的扰动如何经过浩瀚的行星际空间传播到地球空间,进而如何影响地球空间环境?“了解灾害性空间天气的脾气,探索其背后的规律,是子午工程的主要科学目标。”子午工程项目总工程师王赤说。

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