我国首次发现体内保存蛋壳的中生代鸟类化石,
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我国首次发现体内保存蛋壳的中生代鸟类化石
“口径如地球直径”的望远镜观测到了黑洞
解释“宇宙为何由物质而非反物质组成”有了新途径
D介子与反D介子衰减差异首次“现形”

鸟类演化的成功与其独有的生殖孵育系统密不可分。3月21日,周忠和、邹晶梅、巴约勒团队在英国《自然-通讯》(Nature Communications)杂志在线报道了世界范围内首个腹腔内含有蛋壳的灭绝鸟类——反鸟类化石,为研究古鸟类的生殖繁育提供了新的信息,进而为探知早期鸟类的演化历程提供了新的证据。该标本发现于中国甘肃玉门市,距今1.1亿年的早白垩世下沟组的湖相沉积物中,是一个全新的属种,被命名为施氏慈母鸟(Avimaia schweitzerae)。标本保存在扁平的页岩内,头部虽然残缺,但是,体腔内基本成型的蛋壳(包括表层膜、角质层等)却被罕见地保存至今。组织切片和扫描电镜结果显示,蛋壳异常纤薄,呈现了双层的病态结构(这也是首次在反鸟蛋化石中发现双壳),研究人员据此推测这只雌鸟在产卵时出现了现生爬行类所常见的“挟蛋症”,即鸟蛋未能及时产出从而长时间停留在体腔内。部分现生鸟类在处于生存压力较大的情况下,或者由于营养缺乏等原因,会出现这种症状,在一些现生的龟类动物中,甚至一些蜥脚类恐龙的化石中,这种情况也比较常见。研究还发现,蛋壳最外层的蛋皮膜由小球粒状的矿物质构成,这种致密的球形矿物颗粒组成的蛋膜,常出现在将鸟巢筑在靠近潮湿环境中的现生鸟类中(如鹌鹑、鸭子,火烈鸟等),这种结构可以隔绝潮湿空气,从而避免相应的感染问题,这与反鸟类就地筑巢部分掩埋蛋的习性较为一致,而球形矿物颗粒保护层的存在可能代表一种较为原始的鸟蛋形态。此外,在本件标本的腿骨碎片中,还发现了疑似髓质骨。髓质骨是雌性鸟类在产卵的时候,为蛋提供钙源而多形成于长骨空腔中。然而,大部分前人报道的“髓质骨”有待商榷,很多实际上是由病理或者其他原因导致,而这件标本罕见地具有卵和髓质骨两个确凿的鉴定性别证据,从而有利于研究者鉴定古鸟类的性别,并进一步探究原始鸟类的性别二态性特征。该项研究得到了国家自然科学基金委基础科学中心项目“克拉通破坏与陆地生物演化”,中科院国际人才计划项目以及中科院先导项目的资助。相关论文信息:)

科技日报讯 “如果一个物体足够重、足够小,引力会超过任何其他力,物质会一直塌缩,形成黑洞!此时即使光子也无法逃脱它的引力束缚。”这是广义相对论下对黑洞的解释。一直以来,如何运用高分辨率的望远镜观测到黑洞是天文学家思考的科学问题。3月22日,记者从上海科技馆举行的“黑洞——时空弯曲的神秘漩涡”主题讲座上获悉,近期被称为“黑洞视界”、运用干涉技术的毫米波望远镜首次获得了黑洞的图像。该观测成果的相关消息将于4月10日对外公布。

科技日报北京3月24日电 据英国《自然》杂志网站近日报道,欧洲核子研究中心的科学家,首次发现了D介子粒子与反D介子粒子的衰减差异,为解释宇宙为何由物质而非反物质组成提供了新途径。

中国科学院上海天文台研究员、副台长、学术委员会主任袁峰在该讲座上介绍,直接观测到黑洞相当于是给弯曲的时空拍照,需要望远镜有很高的分辨率。如果采用毫米波望远镜观测,根据公式测算,它的口径需要达到“地球直径”一样的长度。如果用光学望远镜需要达到几公里的口径,红外望远镜需要达到10-100公里口径。而人类目前建造最大的望远镜是口径只有500米的射电望远镜,位于我国贵州。

参与大型强子对撞机上LHCb实验的科学家做出了上述发现。此前,研究人员已预测到这种行为差异,而且这也符合粒子物理学标准模型。

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